Altas temperaturas en el Mediterráneo

¿Peligra el turismo en los países del Mediterráneo?

De acuerdo con un informe reciente de la Comisión Europea, se proyecta que un aumento de la temperatura de 3 °C o 4 °C tendrá un impacto significativo en el turismo estival en las regiones costeras del sur. Se espera que el número de turistas de verano disminuya en casi un 10 % en estas áreas. Por otro lado, se prevé que la demanda en las costas del norte aumente en un 5 % como resultado del mismo calentamiento.

En escenarios con un calentamiento más pronunciado, la disminución de la demanda de turismo estival en las regiones costeras del sur se verá parcialmente compensada por un incremento en las visitas turísticas durante la primavera, el otoño e incluso el invierno. Estos cambios en los patrones de demanda turística se deben a las condiciones climáticas cambiantes y sus efectos en las preferencias de los viajeros.

Altas temperaturas veraniegas en el sur de Europa

Un nuevo estudio del Joint Research Centre revela que en escenarios de calentamiento de 3 °C y 4 °C, se espera que las regiones costeras del sur de Europa pierdan turistas durante el verano, mientras que las regiones costeras del norte experimentarán un aumento en la demanda turística. El informe, titulado «Impacto regional del cambio climático en la demanda turística europea», evalúa los cambios en la demanda turística bajo cuatro futuros climáticos, incluyendo los objetivos del Acuerdo de París (1,5 °C y 2 °C) y dos niveles de calentamiento más altos (3 °C y 4 °C).

A pesar de que se prevé un impacto general positivo en la demanda turística europea, con un aumento proyectado del 1,58 % para el escenario de mayor calentamiento (4 °C), hay una gran diversidad entre regiones. Existe un patrón claro de norte a sur, con aumentos en la demanda turística en el centro y norte de Europa, y una menor demanda en el sur.

Dado que Europa es la región más visitada del mundo y el turismo es un motor económico crucial que aporta directamente el 5 % del PIB de la UE y más del 10 % incluyendo los sectores auxiliares, se hace necesario adoptar medidas para garantizar la sostenibilidad del turismo frente al aumento de las temperaturas y la mayor imprevisibilidad de los patrones climáticos.

El estudio se basa en datos de 269 regiones europeas recopilados durante un período mensual de 20 años, y simula impactos futuros hasta el año 2100, considerando cuatro niveles de calentamiento (1,5 °C, 2°C, 3°C y 4°C) y utilizando 10 modelos climáticos.

En un escenario de calentamiento de 1,5 °C, se prevé que la mayoría (80 %) de las regiones europeas se vean afectadas por el cambio climático solo en una proporción bastante pequeña, con fluctuaciones en el flujo de turistas que visitan esas regiones entre -1 % y +1 %. Los resultados son similares para el escenario de calentamiento de 2°C.

Sin embargo, bajo el escenario de emisiones más altas, se proyecta un efecto más significativo del cambio climático en la demanda turística para las regiones costeras. Por ejemplo, se espera una disminución del 9,12 % para las Islas Jónicas griegas y un aumento del 15,93 % para el oeste de Gales (Reino Unido). Las mayores pérdidas (más del 5 %) se proyectan para las regiones de Chipre, Grecia, España, Italia y Portugal, mientras que las mayores ganancias (superiores al 5 %) se distribuyen en Alemania, Dinamarca, Finlandia, Francia, Irlanda, Países Bajos, Suecia y Reino Unido.

Diferentes turnos estacionales

Se anticipa que los patrones de estacionalidad en el turismo experimenten cambios significativos con diferentes efectos en las distintas regiones. Se prevé que las regiones costeras del norte de Europa experimenten un aumento de más del 5 % en la demanda durante los meses de verano y principios de otoño. Por otro lado, se espera que las regiones costeras del sur sufran una pérdida de casi el 10 % de los turistas de verano en comparación con la situación actual, especialmente en escenarios de clima más cálido (3 °C y 4 °C).

En estas regiones, la disminución de la demanda de verano se verá parcialmente compensada por un aumento en las visitas turísticas durante la primavera, otoño e invierno. En términos generales, se proyecta que el mes de abril registre el mayor incremento en los flujos turísticos, alcanzando un aumento del +8,89 % respecto a la situación actual en el escenario de 4°C. Por otro lado, se anticipa que la mayor caída en la demanda turística europea ocurra en julio, con una reducción que va desde el -0,06 % en el escenario de 1,5 °C hasta el -5,72 % en el escenario de clima más cálido.

Antecedentes

El análisis considera la estacionalidad, los patrones geográficos y las tipologías regionales, como las zonas costeras y urbanas, y muestra que un aumento del 1 % en el Índice del Clima Turístico (TCI), que evalúa el confort humano en relación con el clima, conduce a un incremento del 0,57 % en el número mensual de pernoctaciones regionales, utilizado como medida de ocupación en la industria hotelera. No obstante, la magnitud del impacto varía según el tipo de turismo específico, siendo las áreas costeras las más susceptibles a las condiciones climáticas.

Este estudio se basa en análisis previos que investigaron la influencia de las condiciones climáticas en los flujos turísticos regionales, reflejados en el número de noches que los turistas pasan en alojamientos turísticos. Además, servirá como base para futuros desarrollos de investigación, incluyendo un estudio sobre la demanda de turismo de invierno, un sector con un papel socioeconómico importante en las regiones nevadas y montañosas de Europa.

Para mantener el liderazgo de la Unión Europea como destino turístico líder, la Comisión Europea lanzó en 2022 una hoja de ruta para lograr una transición doble (verde y digital) y promover la resiliencia en el turismo. La iniciativa se enfoca en un camino de transición que resalta la importancia de hacer que el turismo sea más respetuoso con el medio ambiente e implementar iniciativas legislativas en curso relacionadas con la protección del medio ambiente y la neutralidad climática. El Consejo de la Unión Europea (2022) reforzó el llamado a la resiliencia y la sostenibilidad en el turismo al dar forma a la Agenda 2030 de la UE para el turismo.

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